Nice Escape Pageant, la grande fuga delle band che boicottano lo sponsor professional Israele: al comando ci sono i Huge Assault

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Più di 100 artisti hanno rinunciato a partecipare al Nice Escape Pageant di quest’anno in solidarietà con la Palestina e alcuni gruppi come i Huge Assault si sono espressi a sostegno del boicottaggio. L’edizione 2024 dell’evento, una vetrina per artisti nuovi ed emergenti, si svolgerà in ogni caso in vari locali musicali di Brighton da domani, 15 maggio, fino a sabato prossimo 18 maggio.

The Nice Escape è sponsorizzato da Barclays, che è stata fonte di polemiche durante il conflitto in corso a Gaza a causa degli investimenti finanziari della banca in società che forniscono armi a Israele. La questione è stata evidenziata per la prima volta in una petizione lanciata dal promoter How To Catch A Pig e dalla band The Menstrual Cramps, e da allora è stata firmata da musicisti come Kneecap, Lambrini Women, Alfie Templeman, Lip Critic, Wunderhorse e Mary In The Junkyard.

Il mese scorso, Cherym si è ritirato da The Nice Escape a causa del legame del pageant con Barclays, prima che le etichette discografiche Alcopop e Large Scary Monsters si unissero al boicottaggio e si ritirassero dall’evento.

Dozzine di altri artisti hanno presto seguito l’esempio, con oltre la metà della line-up che ha chiesto a The Nice Escape di abbandonare il suo accordo di sponsorizzazione con Barclays. Parlando della loro decisione di non partecipare al pageant, le Lambrini Women hanno dichiarato: “Quest’anno non parteciperemo al pageant The Nice Escape. Si tratta di un approccio mirato di boicottaggio culturale, considerando la sponsorizzazione di Barclays”.

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Al momento un quarto della line-up ha deciso per il ritiro dal Festivalaccusato di “finanziare il genocidio” fornendo servizi finanziari a aziende che forniscono tecnologia militare e armi alle Forze di Difesa Israeliane (IDF). Tra questi anche artisti come Alfie Templeman, Delilah Bon e Huge Assault, che hanno sottolineato le loro preoccupazioni etiche e hanno dichiarato la loro solidarietà con il movimento BDS e con la causa palestinese, rifiutandosi di sostenere eventi sponsorizzati da company come Barclays.

Nonostante le pressioni, The Nice Escape non ha risposto alle richieste di porre high quality alla sua partnership con Barclays. Il sindacato dei musicisti ha emesso una dichiarazione a sostegno del boicottaggio, sottolineando il ruolo dei musicisti freelance nel richiamare l’attenzione su pratiche discutibili. Nel frattempo, Nick Cave ha consigliato a un artista di non ritirarsi dal pageant, ricordando la sua stessa decisione controversa di esibirsi a Tel Aviv nonostante le pressioni. Lo ha fatto rispondendo through social con queste parole: “Suona, Con affetto Nick”.

Il boicottaggio del Nice Escaper ricorda azioni simili al SXSW Pageant, dove gli artisti si sono rifiutati di esibirsi a causa dei legami dell’evento con l’esercito degli Stati Uniti e con aziende di armi coinvolte commercialmente con il conflitto Israele-Gaza. SXSW ha difeso il suo patrocinio, affermando il suo impegno per punti di vista diversi e l’importanza di capire l’impatto delle tecnologie emergenti dall’industria della difesa.

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