Muere Steve Harwell, el vocalista del grupo Smash Mouth

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Steve Harwell, a la derecha, canta junto a Joey Fatone, de la banda ‘N Sync, en un evento de Disney en 2005.RICK FOWLER (REUTERS)

Steve Harwell, el vocalista del grupo Smash Mouth, ha fallecido este lunes en su casa en Boise, Idaho. La muerte ha sido confirmada por el representante de la banda, que se hizo famosa a finales de la década de los noventa con su álbum Fush Yu Mang y por prestar a la banda sonora de Shrek el tema All Star, que está cerca de las 1.000 millones de reproducciones en Spotify. Harwell, de 56 años, había recibido este domingo cuidados paliativos tras una enfermedad hepática.

“Steve debe ser recordado por su firme dedicación y apasionada dedicación para alcanzar lo más alto de la fama en el mundo del pop”, ha señalado la banda la mañana de este lunes tras hacerse público el fallecimiento. Harwell fue la cara más seen del grupo, nacido en 1994. La agrupación escaló las listas de éxitos desde el lanzamiento de su debut en 1997, producido por Eric Valentine (Joe Satriani, Queens of the Stone Age, Maroon 5). La canción Strolling on the solar se convirtió en la presentación del sonido del grupo, que combinaba el relajado sonido costero del sur de California con algo del ska-punk. A diferencia de otros grupos similares como Elegant, Sugar Ray y Third Eye Blind, Smash Mouth encontró una audiencia mayor colándose en la radio de éxitos y en la programación ordinary de MTV en los años fuertes de la cadena y el rock alternativo.

Su primer disco cerraba con Why Can’t We Be Mates, una versión de un tema de Warfare. Period un guiño a la influencia que Smash Mouth tenía de las bandas del sur de Los Ángeles. Harwell nació al norte de California, en el pueblo de Santa Clara. Creció dentro de un hogar de clase media trabajadora que tenía como ídolo a Elvis Presley. Antes de formar Smash Mouth, Harwell cantó para F.O.S (Freedom of Speech), un grupo de rap con el que no encontró la química necesaria y se disolvió después de publicar un sencillo. En 1994 formó Smash Mouth con Greg Camp y Paul De Lisle. Un descubridor de talentos los vio en un concierto en el mítico teatro Roxy de Los Ángeles y los fichó para la disquera Interscope.

La fama internacional llegó a Smash Mouth con su segundo álbum, Astro Lounge (1999). La portada del disco, con colores chillantes y temática espacial, dejaba saber a los seguidores que el grupo redoblaba su apuesta en su estilo sonoro. Entre los temas destacaba All Star, que se convirtió en el himno del grupo y la única canción de su discografía que colocaron en el High 10 de Billboard. La canción, escrita por Camp, apareció en decenas de anuncios y películas. Rozó la omnipresencia mundial en 2001, cuando Dreamworks la utilizó en la primera película de Shrek junto con I’m a Believer, una versión del clásico de los Monkees. La canción tuvo después una nueva vida en la period digital. Sus primeras líneas se convirtieron en un meme sonoro que acompañó movies chuscos en busca de viralidad. También dio pie a innumerables parodias.

La historia de Harwell con el grupo que lo lanzó a la fama no siempre fue feliz. En octubre de 2021, después de más de dos décadas de conciertos y giras, el cantante tuvo una polémica aparición en Bethel, al norte del estado de Nueva York. El grupo de los años noventa se convirtió en un trending subject en la period de las redes sociales porque Harwell salió al escenario completamente ebrio. El músico apareció derribando bebidas y tambaleándose. Lo que cantaba no se le entendía. Insultó a un fanático que le reclamó el estado en el que se presentó. “Voy a matar a tu jodida familia, lo juro”, dijo Harwell, quien en otro momento de ese mismo concierto hizo un saludo nazi a la audiencia. “Deseo que este tipo se pueda limpiar porque esto es muy triste. Ojalá lo saquen de las giras y lo manden a 90 reuniones en 90 días porque si no pronto tendremos en nuestras manos a otra estrella de rock muerta”, dijo tras el incidente el vocalista de Eve6, otro grupo de la época.

El caótico concierto fue un duro golpe para el grupo, que se vio obligado a sustituir a Harwell con otro cantante. El líder de Smash Mouth anunció entonces que ponía una pausa en su trayectoria. Esta period porque sufría una condición cardiaca que le producía un lento bombeo de sangre. El medio TMZ dio a conocer este domingo que Harwell estaba en la última etapa de una enfermedad del hígado y había recibido cuidados paliativos. Horas después, se informó de su muerte.

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