Morto Sixto Rodriguez, il leggendario ‘Sugar Man’ aveva 81 anni

0
82
morto-sixto-rodriguez,-il-leggendario-‘sugar-man’-aveva-81-anni

È morto a 81 anni a Detroit Sixto Rodriguez, il cantante americano che dopo tre dischi pubblicati all’inizio degli anni Settanta divenne, a sua completa insaputa, uno dei simboli della lotta all’apartheid in Sudafrica. La sua vicenda è stata riportata alla ribalta nel 2012 dal documentario Looking for Sugar Man del regista Malik Bendjelloul (suicida nel 2014) che nel 2013 ha vinto il premio Oscar. Period anche conosciuto come “L’uomo che visse due volte

Gli inizi

Fra la superb degli anni Sessanta e l’inizio degli anni Settanta, mentre lavorava come operaio nell’industria automobilistica e si esibiva di sera con la sua chitarra nei locali di Detroit, pubblicò tre album nei quali trattava soprattutto temi sociali. Nonostante alcuni critici lo ritenessero al pari di Bob Dylan, il suo lavoro non ottenne praticamente nessun successo, tanto che Rodriguez tornò a fare l’operaio, mise su famiglia e continuò a impegnarsi nella politica della sua città.

“Like a rolling stone” all’asta. La cowl di Sisto Rodriguez

gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - Morto Sixto Rodriguez, il leggendario ‘Sugar Man’ aveva 81 anni

La fortuna in Sudafrica

Ma le vie della musica sono infinite e mentre negli Stati Uniti nessuno conosceva questo folksinger figlio di un immigrato messicano, nell’emisfero australe divenne una celebrità: in Australia e in Nuova Zelanda (grazie advert alcuni passaggi in radio), ma soprattutto in Sudafrica dove all’epoca, a causa del regime dell’apartheid, il paese period di fatto culturalmente isolato dal resto del mondo.

Lotta all’apartheid

Le copie dei suoi album cominciarono a girare più o meno clandestinamente, ma ebbero una diffusione incredibile: tutti conoscevano le sue canzoni, a cominciare da Sugar Man, e alcuni dei suoi testi divennero degli inni della lotta all’apartheid.

Sixto Rodriguez, “Crucify Your Thoughts”

gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - Morto Sixto Rodriguez, il leggendario ‘Sugar Man’ aveva 81 anni

Le leggende metropolitane

Una fama alimentata anche da alcune leggende metropolitane che si diffusero per la sostanziale impossibilità di verificarle: si diceva che si fosse suicidato sul palco durante un concerto, che si trovasse in carcere o in manicomio. Lui, nel frattempo, non solo faceva l’operaio e il sindacalista nella sua città, ma period totalmente all’oscuro della sua incredibile fama in Sudafrica, dove si diceva fosse più famoso dei Beatles e di Elvis Presley.

Niente diritti d’autore

E, ovviamente, non ha mai visto un dollaro dei diritti d’autore che qualcuno ha incassato al suo posto, grazie alle montagne dei suoi dischi che ogni anno si vendevano in Sudafrica. A cambiare tutto è stata la diffusione di Web: nel 1997 un giornalista musicale sudafricano aprì un sito per cercare Sugar Man partendo dalle pochissime informazioni che aveva a disposizione, ovvero che si chiamava Rodriguez (come riportato sulla copertina dei dischi) e che period americano.

“Looking for Sugar Man”, un docu-film da Oscar per Rodriguez

gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - Morto Sixto Rodriguez, il leggendario ‘Sugar Man’ aveva 81 anni

Il miracolo

Il nascente villaggio globale compì un miracolo che fino a qualche anno prima sarebbe stato impensabile: la figlia di Sixto, incredula, venne a conoscenza di questa iniziativa e contattò by way of mail gli autori della ricerca che, altrettanto increduli, organizzarono un viaggio in Sudafrica, con sei concerti partecipatissimi.

I concerti

Rodriguez arrivò a Città del Capo con la sua chitarra. La band che avrebbe dovuto aprire i suoi concerti si esibì con lui perché la sua musica, che negli Usa e in Europa period sconosciuta, aveva formato una generazione di musicisti sudafricani.

170103198 1b3a2708 9db8 459c 90c8 959c96f61f6c - Morto Sixto Rodriguez, il leggendario ‘Sugar Man’ aveva 81 anni

Il documentario e la seconda vita

Ma è stato solamente dopo l’uscita del documentario diretto dal regista svedese Malik Bendjelloul (morto suicida l’anno dopo aver vinto l’Oscar) che Sixto Rodriguez ha ritrovato, ormai ultrasettantenne, il posto che gli sarebbe sempre spettato nella storia della musica: i suoi dischi sono stati ripubblicati e lui è tornato advert esibirsi, non più nei locali fumosi e scalcinati della Motor city, ma nelle grandi corridor americane davanti a decine di migliaia di spettatori. Increduli anche loro che l’America si fosse persa per cinquant’anni, nonostante li avesse sotto gli occhi, il talento straordinario di un musicista e le sue canzoni talmente potenti da diventare, da sole, un simbolo universale dell’uguaglianza degli esseri umani.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here